Tuesday, February 26, 2008

'Melkert betrokken bij rel rond Herfkens'

dinsdag 26 februari 2008 11:15

Ad Melkert, tweede man bij VN-ontwikkelingsorganisatie UNDP, heeft bij het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken een zware lobby gevoerd voor Eveline Herfkens. Hij overtuigde het ministerie ervan dat ze echt niets afwist van de VN-regels, zodat ze de onterecht verkregen huursubsidie niet hoefde terug te betalen.

Dat meldt het Amerikaanse Inner City Press, de website van de bekende VN-blogger Matthew Russell Lee. Deze journalist behoort tot een van de weinige verslaggevers die de UNDP nauwgezet volgen.

Herfkens werkt sinds 2002 voor de UNDP. Drie jaar lang ontving zij elke maand 7.000 dollar huursubsidie van de Nederlandse regering, bovenop haar VN-salaris van '18.000 dollar' per maand. Volgens de regels van de VN had zij geen giften mogen aannemen vanuit haar moederland.

'Keizerin van de armoede'
Melkert en twee andere hooggeplaatste UNDP-functionarissen zouden voor 'keizerin van de armoede' Herfkens in de bres zijn gesprongen en het ministerie van Buitenlandse Zaken ervan hebben overtuigd dat ze niets afwist van de regels, zodat zij de onterecht verkregen huursubsidie (in totaal bijna 200.000 euro) niet terug hoeft te betalen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken ontkent dat Melkert iets te maken heeft gehad met het besluit om het geld niet terug te vorderen. 'Er is geen enkele sprake geweest van een lobby door de heer Melkert. Wij hebben een besluit genomen op basis van intern onderzoek en extern juridisch advies. Functionarissen van de UNDP hadden hier niets mee te maken,' zegt Peter Mollema, plaatsvervangend directeur voorlichting, tegen elsevier.nl.

Borrels
Inner City Press meldt dat Melkert regelmatig aanwezig was op borrels, feestjes en etentjes in het luxueuze en chique appartement van Herfkens, en zich dus allang had kunnen afvragen hoe Herfkens aan het geld kwam. Een woordvoerder ontkent overigens dat Melkert ooit bij Herfkens thuis is geweest.

De UNDP wil nog niet reageren, maar plaatste maandag wel het contract van Herfkens online, om openheid te geven over haar salaris en te bewijzen dat zij niet 216.000 dollar per jaar verdiende, maar 'slechts' 134.331 dollar bij een dienstverband van 100 procent. Uit haar contract blijkt dat zij een dienstverband had van 80 procent, maar de UNDP verklaarde vorige maand dat zij 75 procent werkte. Dat zou betekenen dat zij maandelijks 5 procent meer loon kreeg.

Het contract maakt ook haar bewering dat ze niets afwist van de regels erg twijfelachtig. In het contract staat namelijk duidelijk dat de VN-regels zijn overhandigd en zelfs besproken. Herfkens heeft daar netjes haar handtekening onder gezet.

Bekijk ook Wynia's Week: Zaak Herfkens stinkt nog meer dan gedacht


Door Claudia van Zanten

1 comment:

External said...

Eveline, as the Poverty Czarina DO THE RIGHT THING.The UN through WFP is losing the battle to feed the poor and destitute of the World - take the 200K euros that you owe the Dutch tax payers and give it as a donation to the UN. Perhaps the Dutch Govt won't feel responsible for breaching the trust of its politicos.

"UN diplomat and Labour party member Eveline Herfkens does not have to repay the $280,000 she received from the Dutch state towards the rent on her New York flat, reports Monday's Volkskrant.

Foreign affairs minister Maxime Verhagen (Christian Democrat) and aid minister Bert Koenders (Labour) told parliament on Sunday that repayment of the money would be a breach of trust.

Herfkens was given help with her rent after being appointed as coordinator of the United Nations' millenium project to eradicate poverty. The payments later proved to be against UN regulations.

An investigation into whether other payments to foreign ministry staff in overseas organisations are in breach of the rules is still being carried out.

Of the 18 staff members working for organisations such as NATO and the World Bank, 10 receive additional payments, reports the Volkskrant. In seven of these cases, the payments are in accord with the rules of the organisation.

Payments to Herfkens and one other civil servant have now been stopped. One further case where it is not yet clear if the rules have been broken is still under investigation."

http://www.dutchnews.nl/news/archives/2008/02/diplomat_need_not_repay_rent_m.php